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“隼鸟2号”首获来自“龙宫”气体 有助进一步揭示生命起源

时间:2020-12-17 08:50:55    来源:科技日报    

据物理学家组织网15日报道,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)证实,从小行星探测器“隼鸟2号”返回舱内的样本容器中收集的气体是来自小行星“龙宫”的气体样本,这是科学家首次获得来自深空的气体样本,有助进一步揭示生命的起源。

JAXA称,已于6日在澳大利亚伍默拉军事禁区附近的沙漠中回收了脱离“隼鸟2号”小行星探测器返回地球的一个微型太空舱。7日,研究人员在该地的快速观察设施内对样品容器内收集的气体进行了质谱分析,结果表明这一气体的组成成分与地球大气的不同。

为进一步证实,10日至11日,研究人员在JAXA位于相模原校区的外星样品保存中心进行了类似分析,随后证实样本容器中的气体来自“龙宫”。

JAXA解释称,他们基于以下三点得出了上述结论:首先,两次气体分析给出了同样的结果;其次,样品容器用金属铝密封,容器的状况与设计相符,因此在任务期间,地球大气层的含量保持在允许的水平以下;最后,相模原校区的分析证实,即使在澳大利亚将容器中的气体抽离后,也产生了相同成分的气体,因此收集到的气体一定是由于样品脱气产生。

JAXA强调称,这是地球上首次获得来自深空的气态物质样品,他们将继续打开样品容器,对收集气体的分子和同位素组成进行详细分析。

“隼鸟2号”探测器于2014年12月从日本鹿儿岛县种子岛航天发射中心发射升空,2018年6月抵达“龙宫”小行星附近。2019年2月首次着陆时,“隼鸟2号”采集了小行星表层样本,随后在同年7月首次收集到小行星地下样本。

“龙宫”属于碳质小行星,据信它自太阳系形成初期以来变化极小,所以和那些曾经撞击早期地球的陨石有相似之处。由于靠近太阳,地球形成之初完全没有水。科学家认为,在地球变冷后,水和有机物被物质构成与“龙宫”相似的陨石送至地球,因此,对“龙宫”开展研究有望揭示太阳系的形成历史及地球生命的起源。(记者刘霞)

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